En abril de 1972 Jeanne Manford y su marido, Jules, recibieron una llamada telefónica de esas que no quieres tener nunca. Su hijo Morty, un conocido activista por los derechos de de las personas LGTB, que participó en los disturbios de Stonewall, había sido gravemente agredido en Nueva York. El matrimonio Manford ya había perdido a un hijo por una sobredosis de drogas años antes y no iban a permitir que les matasen a otro por ser gay.

Por suerte, Morty se recuperó de aquel ataque, pero Jeanne, una maestra de matemáticas de primaria, convirtió su ira en acción. Escribió una carta al editor del New York Post expresando su enfado porque la policía no había intervenido para detener la paliza que le dieron a su hijo. En esa carta decía: «Mi hijo es homosexual, y yo lo amo». La carta se hizo viral, en aquella época, y todo el mundo comenzó a conocer a aquella madre que salió a defender los derechos de su hijo, convirtiéndose así en la primera madre en dar apoyo público a un hijo gay.

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Jeanne participó ese año en la Manifestación del Día de la Liberación de Christopher Street, como se conocía antes el Orgullo, con un cartel que decía: “Padres de homosexuales: Unidos en apoyo de nuestros niños”. Durante esa manifestación muchos gais y lesbianas se le acercaron para pedirle que fuese a hablar con sus padres y madres.

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Jeanne y Morty crearon un grupo de apoyo para madres y padres, un lugar donde reunirse y hablar y no sentir que son los únicos en el mundo y, al igual que con las asociaciones LGTB, encontrar un espacio donde sentirse seguros. A la primera reunión acudieron unas 20 personas y se llevó a cabo en 1973. El boca a boca hizo el resto y poco después había grupos similares por todo el país. En 1979, después del Pride, representantes de todos los grupos se reunieron en Washington DC y comenzaron a dar información en centros educativos e iglesias. En 1981 formaron una organización nacional llamada «Padres, familias y amigos de lesbianas y gais», conocido ahora como PFLAG.

Jeanne no dirigió la nueva organización, pero siguió utilizando su casa en Queens como lugar de reunión y para defender los derechos de los homosexuales.

Parte de la visión de Jeanne desde el principio también fue convertirse en política y luchar por los derechos de ‘nuestros niños’. Según el New York Times, en 1996, había exigido reuniones con politicos locales para conseguir fondos para proyectos sociales.

Su marido murió en 1982 y Morty, quien se convirtió en asistente del fiscal general del estado de Nueva York, en 1992 por complicaciones del VIH.

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En 2013, Barack Obama anunció que le otorgaría a Jeanne Manford la Medalla de Ciudadanos Presidenciales. Lamentablemente, ella murió pocos días después y su hija Suzanne Swan lo aceptó en su nombre.

«Extrañaré mucho a mi madre. Ella es conocida por miles de personas como la madre del movimiento de aliados directos, pero para mí, era mi madre».

Hoy en día, PFLAG cuenta con más de 200.000 miembros y simpatizantes en comunidades de todos los tamaños, que reúnen a padres, niños, familiares y amigos para brindar apoyo, discusión e intercambio de información. La organización también ofrece materiales educativos y programas de escuelas seguras, y aboga por la igualdad LGTBQ en todos los niveles de gobierno.

«Es realmente hermoso y abrumador ver a los cientos de miles de personas que ahora se basan en el legado iniciado por la fundadora de PFLAG, Jeanne Manford, la madre del movimiento de aliados. Hace cuarenta y seis años, en un momento en que era peligroso incluso decirle a alguien que tenías un hijo gay, y mucho menos apoyarlos públicamente, Manford hizo fresco amar a tu hijo LGBTQ +, y las reuniones ayudaron a crear una organización mundial que hoy hace que sea más seguro hacerlo», afirmó Liz Owen, la actual directora de comunicaciones de PFLAG National.

 

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