“Creo que todos los estadounidenses que creen en la libertad, la tolerancia y los derechos humanos tienen la responsabilidad de oponerse a la intolerancia y los prejuicios basados ​​en la orientación sexual”. – Coretta Scott King

Activista de derechos civiles y esposa del Dr. Martin Luther King Jr., cuya vida y trabajo honramos hoy junto a su difunto esposo, habló apasionadamente sobre los derechos de los homosexuales y los derechos de las mujeres además de la justicia racial y la igualdad para todas las personas. Si bien es conocida en gran parte por el trabajo que hizo junto a su esposo, ella era una líder audaz por derecho propio, y merece su propio tributo. En las memorias de la Sra. King, “Mi vida, mi amor, mi legado”, las horas de entrevistas grabadas con la periodista Barbara Reynolds dan una mirada íntima a la vida y el legado de esta pionera mujer.

La Sra. King ha sido llamada la Primera Dama del Movimiento por los Derechos Civiles, un término que algunos sostienen que la mantiene demasiado a la sombra de su marido. Defensora de la igualdad racial, fundó el Centro Martin Luther King, Jr. para el Cambio Social No Violento en Atlanta, Georgia, en 1969. Es responsable de impulsar una legislación que finalmente declaró el Día de Martin Luther King, Jr. un día festivo nacional, y contribuyó al movimiento por los derechos de gays y lesbianas y a los movimientos de mujeres. Se desempeñó como delegada de la Huelga de Mujeres por la Paz en la Conferencia de Desarme de 17 naciones en Ginebra, Suiza, y como jefa de la delegación estadounidense de Mujeres para una Cumbre Significativa en Atenas, Grecia, entre otros logros.

En 2004, cuando el ex presidente Bush apoyó un proyecto de ley que haría ilegal el matrimonio entre personas del mismo sexo, dijo lo siguiente:

“Las personas gay y lesbianas tienen familias, y sus familias deben tener protección legal, ya sea por matrimonio o unión civil. Una enmienda constitucional que prohíba los matrimonios entre personas del mismo sexo es una forma de ataque homosexual y no haría absolutamente nada para proteger los matrimonios tradicionales “.

Entre sus muchas hazañas impresionantes, en 1983, celebró el vigésimo aniversario de la histórica Marcha en Washington encabezando la “Coalición de Conciencia”, una reunión compuesta por más de 800 organizaciones de derechos humanos. El trabajo de su vida abarcó todo e incluyó la justicia racial y económica, la igualdad de género, los derechos de los homosexuales, los derechos de los niños y los esfuerzos por la paz, convirtiéndola en una verdadera defensora de los derechos humanos.

Sin embargo, al igual que la mayoría de las mujeres que son madres y esposas a la vez que hacen historia, se sentía en conflicto. Hablando de su lucha por servir tanto a la casa como a su país (y al mundo), ella revela en sus memorias: “De acuerdo, Martin siempre fue ambivalente sobre mi papel, que me hizo viajar por todo el país en vez de quedarme en casa. Supongo que experimenté el dilema personal que desconcierta a todas las mujeres que trabajan. ¿Qué sucede cuando se espera que seas Supermujer, para realizar una docena de tareas conflictivas al mismo tiempo? Intentaba equilibrar mi carrera en el concierto con la maternidad y mis responsabilidades como esposa y confidente principal de Martin “.

“Supongo que experimenté el dilema personal que desconcierta a todas las mujeres que trabajan. ¿Qué sucede cuando se espera que seas Supermujer, para realizar una docena de tareas conflictivas al mismo tiempo?

Ella fue una mujer que trabajó duro para hacer del mundo un lugar más seguro y pacífico, al tiempo que puso a su familia en primer lugar. Eso en sí mismo merece reconocimiento y celebración. Tal vez necesitamos instaurar una nueva fiesta nacional: Coretta Scott King Day.

La Sra. King murió en 2006 de complicaciones relacionadas con el cáncer, pero si ella estuviera viva hoy, tal vez aprobaría y asistiría a The Women’s March on Washington.  Sin duda podríamos usar su fuerza y ​​liderazgo en este momento. Podríamos usar más mujeres como ella en el mundo.

“Mujeres, si se quiere salvar el alma de la nación, creo que deben convertirse en su alma”

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