Para muchos hombres gay, la salida del armario complica la relación con sus padres. Puede causar fisuras o roturas completas. Lo que a Zach Schellhase sorprendió, sin embargo, fue cómo esa relación cambió de nuevo cuando él y su marido, Trey, decidieron formar una familia.

“Fue un giro de 180 grados”, Comenta Zach. “Mi hijo cambió por completo la forma en que mis padres ven a mi marido.”

Zach, de 30 años, tuvo una educación conservadora, religiosa en Pennsylvania, y la iglesia sigue siendo el centro de su vida y la de su familia. Pero quiere decir que salir del armario destacó su relación con sus padres. Llamadas telefónicas diarias con su madre se convirtieron en semanales, dice. Sin que se mencionara a Trey.

“Ser gay era como – ‘Oh, Dios mío’”, dice su madre, Chris Schellhase.

“Su generación no tenía una gran visión” sobre ser gay, dice Zach. “Para todos los padres, el temor real es que, ‘Mi hijo va a tener esta vida extraña.’”

Pero una vez que las cosas cambiaron, cambiaron de una manera enorme.

Los padres de Zach incluso decidieron mudarse para estar más cerca de su nieto Noah, que ahora tiene tres años y su hermana, de 3 meses de edad, Naomi. Habían vivido en Carolina del Sur y se trasladaron a Georgia, donde Zach y su familia viven en un pueblo en las afueras de Atlanta.

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Con los padres de su marido en la zona, dice Zach, las luchas de la familia son ahora más sobre la programación de las visitas familiares de fin de semana que sobre el matrimonio igualitario o la igualdad de derechos.

Zach dice que a veces le dice a Trey, “¿Tuvimos estos niños para nosotros o para nuestros padres?”

Es difícil imaginar que esta pregunta se hiciera hace 10 ó 20 años. Pero, como el derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo se han extendido por todo Estados Unidos y el mundo, más y más parejas no solo están teniendo niños, sino que también están incorporando estos niños en sus redes familiares más amplias. Es un territorio inexplorado, y muchos papás gay – al igual que Zach – están encontrando en sus padres una fuente inesperada de apoyo y asesoramiento.

Perspectiva del Terapeuta

Tara Lombardo, directora asociada y terapeuta personal en IHI Therapy Center en Manhattan, dirigió un programa de varios años de asesoramiento a personas LGTB que iban a ser familias. El centro fue pionero en el tratamiento de pacientes gays y lesbianas.

Ella dice que los cambios como el que habla de Zach son más comunes de los que no se producen, al menos en las familias con las que ha hablado.

“Tener hijos es algo con la que obviamente nuestros padres se pueden identificar”, dice Tara. “Ellos tienen algo que aportar.”

“Los niños son universales y pueden ser una fuerza muy positiva” en la reparación de las relaciones y el establecimiento de otras nuevas, dice.

Es más, dice, el proceso de crear una familia con padres LGBT puede ser útil en sí mismo. Los papás gay (o madres lesbianas – Tara ha trabajado con ambos) tienen que ser vulnerable con sus padres en formas que no habían sido desde que expusieron su sexualidad.

A veces tienen que pedir prestado dinero a sus familias debido a los costos de la adopción o subrogación. A veces tienes que tener conversaciones profundas con sus padres acerca de cómo y por qué comenzaron su familias.

“Es un momento en que tenemos que reafirmar que somos LGBT y tenemos que hacer cosas diferentes para crear una familia”, dice Tara.

Los que van a ser abuelos “no son conscientes de todos los pasos que tenemos que dar.”

Todos en familia

Coby Archa, de 42 años, y su familia viven en Tyler, Texas. Ha aparecido en varios programas de televisión, incluyendo Survivor Palau. Él adoptó a sus hijos, Janu y Tyler, como monoparental, antes de conocer hace dos años a su pareja.

Coby, su pareja y sus hijos todos viven juntos. Sin embargo, otro miembro de la familia vive allí también. La madre de Coby.

“Mi mamá ha sido y siempre será una parte muy importante de la vida de mis hijos”, dice. “Hemos optado por vivir todos juntos. Dos papás, dos hijos, un perro, un gato y una abuela! Yo tengo la suerte de que esta era una opción para nosotros “.

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Coby también se alegra de tener un poco de perspectiva femenina.

“Sé que algunos hombres homosexuales no están de acuerdo en que los niños necesitan una mamá, pero creo que mi mamá traiga esa fuerte presencia femenina a nuestra casa es un gran beneficio en la vida de mis hijos”, dice. “Ella aporta la estabilidad de ser abuela y ama de casa que no tiene precio en la autoestima de mis hijos.”

Desafíos extra

No todo el mundo disfruta de un apoyo incondicional, por supuesto.

John Warner, de 38 años, y su marido, Matt, están criando a dos hijos biológicos de John. Mientras que su relación tiene la paternidad perfectamente integrado – se “ha sido mucho más fácil de lo que hubiera imaginado”, dice John – no todo el mundo ha dado la bienvenida a su familia.

“No tengo ninguna relación actualmente con mis padres”, dice John. “Descubrí a lo largo del camino que mi estructura familiar fue construida sobre muros, lealtad ciega y secretos. Mi salida del armario hizo volar mi familia, y mis padres han renunciado a una relación conmigo y nuestros hijos porque creen que les he faltado el respeto.”

Tara, la terapeuta, dijo que ese tipo de relaciones rotas eran difíciles de ver. Son “otro tipo de rechazo”, dijo.

Pero eso no quiere decir que John y Matt, que viven en Berkley, Mich, estén sin apoyo. La extensa familia de John, así como la familia de Matt, se han acercado a ellos.

“Creo que conocer a alguien un poco mayor con una carrera y niños ha hecho más fácil para su familia abrazarnos a todos”, dice John. “Estoy muy agradecido a todos ellos y sólo nos gustaría verlos a todos con más frecuencia. Me estoy adaptando a que su madre sea mi madre y su familia sea nuestra familia “.

John también ha encontrado una fuente tal vez inesperada de apoyo a la familia: su ex esposa.

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“Yo quería tener hijos que tuvieran la oportunidad de ser libres, ser ellos mismos y ser activos en el mundo”, dice. “Su mamá y yo siempre hemos trabajado juntos para lograr eso y creo que lo tenemos.”

Los dos tienen la custodia compartida y “son los mejores amigos ahora”, dice John.

Habla una abuela

Chris Schellhase, la madre de Zach, es una mujer alegre, sencilla. Acababa de pasar varios días ayudando a cuidar de los niños enfermos de su hijo cuando habló de su viaje como abuela y madre.

Se preocupó, dice, cuando se enteró de que Zach y Trey querían adoptar. No porque fueran una pareja del mismo sexo, necesariamente, sino porque estaban asistiendo a la escuela. Ella no sabía cómo manejarían ser padres junto con sus responsabilidades diarias.

“¿Estás seguro?”, Recuerda preguntar. “¿Estás seguro? Sé que yo no podría haberlo hecho”.

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Pero la pareja siguió adelante con el proceso de adopción, la búsqueda de una madre biológica de apoyo (que ya conocía Zach). Chris estubo con su hijo en el hospital cuando Noah llegó, hace tres años.

“Zach y yo somos muy parecidos, y siempre hemos estado cerca”, dice Chris. Estar allí con él durante el proceso de adopción hizo la relación más fuerte; la intensificó.

Y ha estado impresionada de ver a su nieto crecer y madurar. Dice que tanto Zach y Trey han sido fundamentales en la crianza de un niño estupendo.

“Noah tiene una educación fantástica”, dice ella. “Se sienta y habla contigo como si tuviera 16 años.”

A pesar de venir de una familia religiosa, y a pesar de que luchan a veces para entender la orientación sexual de su hijo, Chris dice que ha aprendido mucho en los últimos años. Ella no solo ha crecido más cerca de su hijo, si no que ha aprendido a ser también abuela.

Noah se “acaba de traer una nueva perspectiva”, dice ella. “Yo no habría esperado que fuera tan divertido.”

Alegrías inesperadas

Durante décadas, había una narrativa popular sobre la vida gay. Algo como: Niño gay se cría en un país, de adolescente el chico gay se muda a la gran ciudad, el adulto gay encuentra una pareja opcional y a la comunidad, y los ancianos gay se desvanecen en la puesta de sol.

No se hizo mención de los padres del niño gay a no ser lo rechazaran, y no había duda ninguna expectativa de que el adulto gay alguna vez pudiera formar una familia.

En la última década, a la narrativa se ha sumado otras historias. Algunos hombres gay han forjado nuevas experiencias.Han formado sus propias familias, y han mantenido o reparado sus relaciones con sus padres. La importancia de este cambio, en términos de mostrar las posibilidades de la vida gay, no debe subestimarse.

“Los componentes de visibilidad es enorme”, dice Tara, la terapeuta.

Y los abuelos, con sus extensas redes de amigos y familiares, sólo se pueden añadirse a la visibilidad.

Fuente: Weerlly

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